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挑战者|英军当初为什么选中了挑战者,而不是著名的豹M1、勒克莱尔?

挑战者的防御力远胜其他,更别说伊朗已经支付了前期研发费用英国二战后坦克发展上,沉迷于防御力而无法自拔挑战者。其对坦克三大性能舍取是防御力、火力,最后才是机动性能。二战后,英国先后推出了百夫长、酋长(奇伏坦),这两款坦克都相当成功,实战表现非常出色。百夫长坦克在第一次和第二次印巴战争中,四处开无双,狂虐巴基斯坦的M48;在中东战争中,又虐阿拉伯国家们的T-54/55。酋长在两伊战争中,又肆虐伊拉克的T-62。所以英国坦克并不差,特别是地形较狭窄,需要肛正面的时候效果显著。

英军当初为什么选中了挑战者,而不是著名的豹M1,勒克莱尔

当初以色列曾与英国签合同引进奇伏坦坦克生产线,但是因为阿拉伯国家联合反对英国取消合同,这让以色列一气之下自己研发梅卡瓦系列坦克挑战者。并且英国坦克技术上并不差,跟德国二战破产和法国战后重建不同,英国坦克技术上较好保留下来,坦克整体技术上处于第一集团。特别是两大神器,L7线膛炮和乔巴姆复合装甲,是对其他国家进行“技术扶贫”的主要对象。M1坦克最初是使用105M1坦克最初是使用乔巴姆1装甲和105mm的L7线膛炮。至于德国豹2坦克最初更惨,英国人给的是乔巴姆1装甲的出口版本。

所以英国设计坦克有自己思路,本身技术储备也相当不错挑战者。剩下的就是资金钱的问题,这也是现在英国最致。上世纪70年代初,尚处巴列维王朝时期的伊朗为对抗苏联T-64和T-72等新式主战坦克的威胁,向英国寻求帮助。提出基于酋长坦克,更换发动机和传统装置,改善机动性能,更换炮塔提升防御力,改进车体结构等。伊朗承担相关研发费用,并购买生产线,该坦克称为FV4030伊朗狮。FV4030共有1/2/3三个版本,其中FV4030/3首次安装了乔巴姆复合装甲。

但是TNND,在1979年FV4030/1刚开始生产,FV4030/3还在进行测试的时候,伊朗巴列维王朝被推翻了,新伊朗开始推行反西方的策略,对自己前期投入也不要了挑战者。这批FV4030/1坦克最终被约旦接盘,被命名为哈立德坦克。伊朗原计划订购多达1500。辆FV4030系列“伊朗狮”坦克,英国虽然最后没有赚得全部利润,但是挑战者1的研发费用可以说伊朗支付了大部分。于是对于英国来说就出现了,坦克研发方面已经推行到FV4030/3,性能也相当不错,原计划卖给伊朗的坦克生产线也自己留着。

现在苏联开始推第三代T-64、T-72、T-80主战坦克们,前线压力巨大挑战者。所以英国再花点钱,在FV4030/3基础之上,升级推出FV4030/4,而这就是挑战者1的原型车。挑战者1外形跟FV4030本身非常相似所以对于英国来说,挑战者坦克的研发成本是非常低的,前期大部分研发费用都是伊朗出的,甚至生产线费用相当也是伊朗出。到上世纪90年代,再在挑战者1基础上,升级火炮、火控系统以及换用乔巴姆II装甲,推出挑战者2。挑战者系列坦克防御是没的说,是现役西方唯一一款没有在实战中被对方摧毁的主战坦克,目前挑战者坦克的两次战损事件都是被友军误伤所摧毁。

但是到现在,英国祖传的线膛炮大法已经不灵了,从L7线膛炮不断挖潜挖到L30已经力不从心,而且不利于发射脱壳尾翼稳定穿甲弹(APFSDS)挑战者。加上挑战者系列坦克出口不佳,英国在后续改进上失去投入的信心。豹2A5前的都是脆皮豹,防御相当渣,但是德国人动力系统和火炮系统相当出色,再加上对于出口限制小,豹2坦克出口相当出色,后续改进投入也得到充分保障。现在英国都计划对挑战者2升级上换用豹2A6的Rh-120/L55。

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